MP3

MP3 est l’abréviation de MPEG-1/2 Audio Layer 3, la spécification sonore du standard MPEG-1, du Moving Picture Experts Group (MPEG).
C’est un algorithme de compression capable de réduire fortement la quantité de données nécessaire pour restituer du son stéréophonique.
Pour l’auditeur, le son reproduit ressemble à une reproduction du son original non compressé, c’est-à-dire avec perte significative mais de qualité sonore acceptable pour l’oreille humaine.
Bien que le MP3 soit souvent perçu par l’utilisateur final comme une technologie gratuite, cette technologie fait l’objet d’une licence car elle intègre des algorithmes brevetés.
L’algorithme « MPEG-1 Layer 3 » décrit dans les normes ISO est soumis à des royalties à Fraunhofer IIS et Thomson (les détenteurs du brevet) pour toute utilisation commerciale ou implémentation physique (notamment sur les baladeurs MP3).